Atta

Emery, C., 1913, Études sur les Myrmicinae., Annales de la Societe Entomologique de Belgique 57, pp. 250-262: 255-261

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3860

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Christiana

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Atta
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VI. - Les espèces d' ATTA  HNS  F.

Dans son classique ouvrage, sur les Formicides du Voyage de la Novara, Mayr a tenté une revision des espèces des grandes Atta  HNS  , c'est-à-dire des Atta  HNS  proprement dites: se fondant sur-la direction des épines du corselet, chez les. ouvrières, et surtout sur les appendices génitaux des mâles, il sépare les espèces, savoir:

A. cephalotes L.  HNS 

- fervens Say  HNS 

- insularis  HNS  GuÉR.

- sexdens L.  HNS 

dont il connaissait toutes les formes,

A. columbica GuER  HNS  .

- lebasi GuER  HNS  .

qu'il ne connaissait que par l'ouvrière seulement.

Mais l'armure génitale des mâles est fort incomplètement décrite par May'r. Il décrit les valvules externes, (stipites) et moyennes (volselles) et l'hypopygium (lamina subgenitalis); les valvules internes (sagittae) sont passées sous silence; et pourtant ces appendices présentent des différences bien plus remarquables que les parties plus extérieures; seulement elles ne sont pas toujours visibles.

Il est singulier que M. Wheeler (1), qui a étudié dernièrement les appendices génitaux des Atta  HNS  , n'ait pas porté son attention sur ces parties, tandis qu'il figure-la lame sous-génitale de plusieurs espèces. _

Je ne m'occupe donc pas de la lame sous-génitale, qui est suffisamment connue et qui, sans doute, n'a dans l'accouplement qu'une fonction bien accessoire.

M. Wheeler ne dit pas dans combien d'individus et de nids différents il a trouvé que la forme de cette lame est constante; je possède trop peu d'exemplaires mâles des deux formes, mexicana  HNS  et texana  HNS  , pour juger des relations de ces deux formes. D'après ce que je sais sur d'autres Fourmis ( Tapinoma  HNS  , Cataglyphis  HNS  ), la lame sous-génitale est sujette à varier, surtout suivant la grandeur de l'individu. Du reste, cette lame n'est souvent pas plus facile à observer que les sagittse et elle n'est quelquefois pas saillante au dehors (1).

J'ai quelque peine à comprendre Mayr, dans sa description du stipes. Cette partie comprend, chez les Atta  HNS  , une portion basale plus ou moins prolongée en dehors, qui correspond à la squamula (Nylander) des Formica  HNS  et de beaucoup d'autres Fourmis; Mayr la désigne sous le nom d' « äussere Klappe »; elle porte un appendice poilu que Mayr appelle «; Lappen ». Le stipes se présente sous trois formes dans les différentes espèces.

Chez A. cephalotes  HNS  , il est massif, à peu près aussi long que large et, à çe bout môme, il porte le « Lappen » de Mayr, c'est-à-dire la pièce qui correspond à l'extrémité libre du stipes chez Formica  HNS  (vagina externa Nylander).

Chez A. sexdens  HNS  la portion basale du stipes est prolongée en un processus étroit, mais solide, glabre et portant en dessous un lobe poilu étroit, qui s'attache sur toute sa longueur au processus même.

Enfin, chez A. mexicana  HNS  , texana  HNS  et insularis  HNS  (2), la portion basale est réduite à une courte et large plaque, qui s'avance parallèlement au bord postérieur du pygidium et qui porte un lobe libre, étroit, en couteau.

Le lecteur pourra voir que ma description ne s'accorde pas avec celle de Mayr, hormis pour d' A. sexdens  HNS  . Du reste, je conserve un fort doute que Mayr ait vu le [[male]] de l' A. cephalotes  HNS  . Le [[male]], que l'auteur viennois marque lui-même d'un point d'interrogation, manque de dents à l'epinotum et est de couleur brun foncé (schwarzbraun). Tous les [[male]] d'/l. cephalotes  HNS  que je connais sont, au contraire, rouge fauve, beaucoup plus clairs que les [[queen]] correspondantes.

La volsella est suffisamment expliquée par tries figures pour m'épargner une description. Je dirai seulement, que la volsella des A. sexdens  HNS  et cephalotes  HNS  est massive et relativement simple, tandis que celle des A. mexicana  HNS  , texana  HNS  et insularis  HNS  est mince et coudée.

J'en viens aux sagittae ou valvules internes. Chez l' A. sexdens  HNS  , elles n'ont rien de bien remarquable ou de très saillant, comme le montrent mes figures dessinées à la chambre claire, d'après un [[male]] de Rio Grande do Sul.

En revanche, chez A. cephalotes  HNS  , ces organes sont excessivement compliqués, armés de crêtes ei de deux crochets recourbés sur les côtés; ces crochets sont garnis à l'extrémité d'un système de pointes menues et aiguës; dans la vue de profil, une série de ces mêmes pointes garnit la carène ' médiane, qui se trouve à la face inférieure des sagittae; les pointes de la carène sont dirigées en avant (par rapport à l'animal entier).

Chez A. texana  HNS  , l'appareil des sagittae est beaucoup plus petit que chez A. cephalotes  HNS  ; selon tonte apparence, il est moins compliqué. Je ne possède qu'un [[male]] de cette espèce; dans cet exemplaire, les sagittae ne sont pas tout à fait sorties de la cloaque et, par conséquent, je n'ai pu les voir en entier. Je ne sais pas si les extrémités latérales arrondies se recourbent en crochet, comme chez cephalotes  HNS  . Les dents qui terminent les deux carènes et qui sont surtout évidentes sur le profil, correspondent aux deux dents qui sont tout près de l'extrémité chez cephalotes  HNS  ; il ne paraît pas y avoir d'homologue des deux grandes carènes parallèles de cephalotes  HNS  . A. mexicana  HNS  et insularis  HNS  paraissent avoir les sagittae construites semblable-ment; du moins telle a été mon impression, d'après les exemplaires uniques de ma collection, encore moins favorables à l'étude que le [[male]] de texana  HNS  dont il vient d'être question.

Voilà l'étude bien incomplèle que j'ai pu faire de l'armure génitale des Atta  HNS  [[male]]. Elle suffira cependant au but que je me suis, proposé, qui est purement systématique.

Il me semble qu'il faut reconnaître, dans l'armure génitale de ces Fourmis, deux types principaux: le type cephalotes  HNS  et le type sexdens  HNS  . Le dernier se partage en deux sous-types: cephalotes  HNS  d'une part, et le sous-type comprenant les formes mexicana  HNS  , texana  HNS  et insularis  HNS  .

Je ne connais pas sûrement le [[male]] de l' A. columbica  HNS  , mais je suppose qu'un petit [[male]] de ma coll., qui ressemble à s'y méprendre (sauf la petite taille; à l' A. cephalotes  HNS  , s'y rapporte. I.'armure génitale de ce [[male]] ressemble aussi à cette forme, seulement les crochets des sagittae ne sont pas aussi recourbés et la portion basale du stipes n'est pas aussi longue.

De même je ne connais pas les [[male]] de l' A. laevigata F. Sm.  HNS  , ni de l' A. vollenweideri For  HNS  .; pourtant je pense qu'un [[male]] qui m'a été donné dans le temps par Mayr, en même temps que des [[worker]] et une [[queen]] laevigata  HNS  , appartient bien à cette forme: il a le stipes très épais et bombé en dehors, le lobe poilu court et large; les sagittae, pour autant qu'on en peut juger, sont conformées comme chez sexdens  HNS  .

A mon avis, du moins provisoire, il n'y a que 3 espèces d' Atta  HNS  : cephalotes  HNS  , insularis  HNS  et sexdens  HNS  ; les autres formes doivent se subordonner comme sous-espèces ou variétés à ces espèces:

sp. cephalotes L. cephalotes cephalotes L. var. opaca For. 

cephalotes cephalotes L. var. opaca For. 

var. opaca For  HNS  .

- integrior For  HNS  .

cephalotes columbica  HNS  GuÉR.

var. lutea For  HNS  .

cephalotes polita Emery  HNS 

sp. insularis  HNS  GuÉR.

insularis insularis  HNS  GuÉR.

insularis texana Buckl  HNS  .

insularis mexicana F. Sm. sp. sexdens L. sexdens sexdens L. var. bisphaerica For. 

sp. sexdens L. sexdens sexdens L. var. bisphaerica For. 

sexdens sexdens L. var. bisphaerica For. 

var. bisphaerica For  HNS  .

- rubropilosa For  HNS  .

sexdens laevigata F. Sm.  HNS 

sexdens vollenweideri For  HNS  .

Il va sans-dire que c'est mon appréciation personnelle et qu'on pourrait aussi bien élever toutes messous-espèces au rang d'espèces; mais quand on regarde comme sous-espèces (ou races), par ex., les Messor barbarus  HNS  , minor  HNS  , aegyptiacus  HNS  , etc., ou les Camponotus maculatus  HNS  , barbaricus  HNS  , aethiops  HNS  , pallidus  HNS  , etc., etc., je ne vois pas en quoi les Atta  HNS  méritent un traitement différent. D'ailleurs, les Atta  HNS  sont extraordinairement variables; ce n'est pas sur les ouvrières des collections d'Europe, que l'on pourra juger de la dignité morphologique ou éthologi jue des différences spécifiques ou subspécifiques.

L'A. columbica  HNS  , par ex., que mon ami Forel regarde comme espèce, ne diffère de l' A. cephalotes  HNS  que par le degré de dimor-phisme, c'est-à-dire que les o maxima de columbica  HNS  sont bien plus petites que les o maxima de cephalotes  HNS  . Les différences morphologiques, dans la grosseur des épines antérieures dorsales du corselet, sur lesquelles Guérin a fondé la diagnose, sont extrêmement variables, non seulement chez les [[worker]] de diverses tailles ( A. lebasi  HNS  n'est sans doute établie que sur des [[worker]] minor d' A. columbica  HNS  ), mais chez les [[worker]] maxima mêmes. M. Forel m'a envoyé des o de columbica  HNS  de Costa Rica, récoltées par Pittier, chez lesquelles ces épines ne sont guère plus épaisses et plus obtuses que chez les [[worker]] maxima de cephalotes  HNS  ; je possède des ouvrières de Bolivie, que j'attribue à columbica  HNS  , qui ont ces mêmes épines minces et aiguës Je crois que les Messor barbarus barbarus  HNS  et M.barbarus minor  HNS  , en Italie, méritent d'être regardés à plus forte raison comme espèces distinctes, que les A. cephalotes  HNS  et A. columbica  HNS  dans l'Amérique centrale.

Les trois espèces d' Atta  HNS  occupent des zones géographiques différentes continues. Pour commencer par le Sud, l' A. sexdens  HNS  ne semble pas sortir de l'Amérique méridionale: on la trouve depuis le bassin de La Plata jusqu'à la Guyane. L'A. cephalotes  HNS  occupe la région de l'Amazone, et s'étend au Nord dans l'Amérique centrale et jusqu'à la partie méridionale du Mexique. Enfin les formes de l' A. insularis  HNS  vivent dans le Nord de l'Amérique centrale, le Mexique, le Sud des Etats-Unis et Cuba.

Les auteurs anciens ont sans doute souvent confondu les A. cephalotes  HNS  et sexdens  HNS  . D'après les diagnoses excessivement courtes de Linné et de Fabricius, il. est impossible de distinguer les deux espèces. On est alors tenté dedéterminer les exemplaires géants, à la tête énorme, incisée profondément par derrière, comme cephalotes  HNS  et les individus plus petits comme sexdens  HNS  .

De Geer, au contraire, dans le 3e volume des Mémoires pour servir à l'histoire des Insectes, décrit fort bien ces Fourmis. D'après la description qu'il donne de la pubescence des deux espèces d' Atta  HNS  , j'ai acquis la conviction qu'il a fort bien distingué l' A. cephalotes  HNS  (migratoria D. G.) de l' A. sexdens  HNS  . L'auteur ayant rapporté (p. 604) dans sa synonymie le nom linnéen - cephalotes  HNS  , on peut dire qu'il n'a pas proprement rebaptisé l'espèce; en sorte, je crois qu'on pourra bien ajouter après la citation Linné le nom de De Geer,

A. cephalotes (L.)  HNS  D. G.

A. sexdens  HNS  (L.) D. G., dont les descriptions ont assuré la détermination exacte des espèces. Les figures de De Geer ne sont pas bonnes et n'aident en rien.

Les descriptions de Latreille ne sont pas aussi explicites que celles de De Geer: on reconnaît immédiatement 1'[[worker]]' maxima dé cephalotes  HNS  à sa tête garnie de duvet sur le front; mais A. sexdens  HNS  laisse subsister quelques doutes et les figures n'aident pas à l'intelligence du texte. - La [[queen]] et le [[male]], décrits comme cephalotes  HNS  , se rapportent indubitablement à sexdens  HNS  (couleur foncée du [[male]], épine occipitale bien marquée dans les figures de la [[queen]] et du[[male]]).

Quant à la Formica grossa  HNS  de Fabricius, qui a été rapportée par Fabricius lui même, selon l'avis de Bosc, comme [[queen]] à cephalotes  HNS  , j'ai des doutes; il se pourrait bien qu'elle dût se rapporter aussi à sexdens  HNS  .